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为减少被掠食而长毛?古生物学家发现最古老的毛茸茸蜗牛

择要:被子植物的扩散可能触发了蜗牛的适应性进化

解放日报·上不雅新闻记者获悉,10月12日,中外科学家团队发布,他们在琥珀中首次发明保存了角质毛的陆生蜗牛,这对我们理解白垩纪蜗牛的多样化,以及蜗牛与被子植物的协同演化有紧张的意义。该钻研由德国吉森尤斯图斯-李比希大年夜学的托马斯·诺伊鲍尔博士、中国地质大年夜学(北京)邢立达副教授、瑞士伯尔尼自然史博物馆的钻研员艾德丽安·约胡姆合营钻研。相关论文颁发于国际知论理学术刊物《细胞》旗下的《iScience》。

琥珀毛环口螺的模式标本(照相/邢立达)

这次钻研的标原先自闻名的琥珀产区——缅甸北部克钦邦胡康河谷。此地的琥珀距今约1亿年,为白垩纪中期。新发明的蜗牛化石直径约为6.6毫米,高约2.2毫米。经由过程对CT数据的重修、瓜分和交融,邢立达团队终极无损获得了标本的高清3D形态。由于标本壳外面覆盖着密集的角质毛,螺层侧缘上部和顶侧有显着的螺纹,这些特性差别于已知的腹足类,是以论文作者命名了新属:毛环口螺,新种为琥珀毛环口螺。“在分类上,琥珀毛环口螺属于环口螺科。”托马斯指出,“该科是一些较为古老的陆栖种类,一样平常爱好生活在温暖湿润、阴暗多腐殖质的情况。”

琥珀毛环口螺的毛特写(照相/邢立达)

大年夜多半腹足类物种都具有一个呈螺旋形的壳,当碰到危险的时刻会将柔嫩的身段缩进壳中。此中部分腹足类的壳体上有一层角质毛,对付这些毛状布局,学者觉得可能是一种削减被掠食的防御步伐,或增添水的附着让移动更方便,或前进壳体外面附出力等。这种特性在湿螺科、大年夜蜗牛科、圈螺科、坚齿螺科、多圆螺科等门类中都重复呈现过,这注解该特性已经自力地演化呈现数次。学者推想,毛布局是一种祖征,在演化史上已多次丢掉,这可能与大年夜情况从湿润到干旱的来回转变有关。

“但我们从未在化石记录中找到它们,我们无法想象这些极为风雅的布局能以传统化石的形式保存下来,但琥珀的呈现完美办理了这个问题,让我们终于有时机来钻研化石记录中的毛蜗牛。”邢立达解释道。“琥珀毛环口螺便是琥珀这种特异保存带来的神奇礼物,它是今朝腹足类化石记录中,保存有毛状布局的独一记录,也是最古老的记录。”

今世的多毛环肋螺 (照相/周清华)

琥珀毛环口螺外面覆盖着角质毛,科学家觉得这种角质毛是蜗牛对热带森林情况的适应,是湿润情况觅食历程中增添自身对植物的附出力,而且还可能带有网络和运输小种子的功能。这种性状的呈现,与蜗牛的主要食品——被子植物的举世性辐射演化有莫大年夜的关系。蜗牛可能更爱好柔嫩的被子植物而不是坚硬的针叶树的树针。科学家揣摸,琥珀毛环口螺已经慢慢适应了白垩纪中期这个以被子植物为主导的天下,壳体上的毛首先起到让掠食者望而生畏的感化,功能上则有助于它更好地附着在被子植物的叶子上,低落意外掉落落的风险,以及掉落落从新爬回到高处的大年夜量耗损,万一跌落到森林地面上,毛布局还可能会减轻冲击力而低落对壳体造成的潜在侵害。此外,厚厚的一层毛可能还可以起到隔热的感化。

琥珀毛环口螺回覆再起图 (绘图/刘毅)

更有趣的是,今世蜜蜂会无意地将花粉经由过程周身绒毛从一朵花转移到另一朵花,琥珀毛环口螺的毛也可能有类似功能。在白垩纪中期,被子植物种子的匀称尺寸很小,每每低于1立方毫米,琥珀毛环口螺的毛可能会附着到一些小种子,并跟着运动到其它地点来完成传播。也便是说,被子植物的扩散可能触发了蜗牛的适应性进化,匆匆使了白垩纪陆生蜗牛的多样化。反过来,蜗牛的演化也在某种程度上赞助了被子植物的扩散。

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